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Viaje a Coimbra Portugal

Disfrutando de la Vida en Coimbra

Porto trabaja, Braga reza, Coimbra estudia y Lisboa recibe el dinero”, dice el refrán, y en cuanto a Coimbra se refiere, esto es totalmente cierto. La principal ciudad de la región central de Portugal, Coimbra cuenta con unos 100.000 habitantes, incluyendo los casi 23.000 estudiantes que la convierten en la segunda más grande de las 15 universidades públicas en Portugal, así como la más antigua y mejor, según los rankings nacionales.

Todos los trenes de Portugal y Lisboa paran en Coimbra-B, una estación algo alejada del centro de la ciudad. Su boleto incluye una conexión de 5 minutos a Coimbra-A, la estación en el centro de Coimbra. Desde allí se puede recorrer Coimbra a pie, aunque la ciudad está dividida en “Alta” y “Baixa” (baja), y puede ser agotador para subir y bajar por las calles empedradas. Es así que durante su visita a Coimbra, le recomendamos dejar los tacones en casa. En caso qu3e no guste de caminar, puede también tomar autobuses y trolebuses (autobuses eléctricos con cables).

Llegué a Coimbra durante una tarde calurosa, así que comenzamos con una visita a la “ribeira”, tomando un helado en una elegante terraza del nuevo parque a orillas del Río Mondego. Luego cruzamos el Ponte do Pedro e Inés, un tributo a la historia de amor de un futuro-rey y una cortesana. En el otro lado del río, en la zona conocida como Santa Clara, visitamos la Quinta das Lágrimas, un hotel de lujo y spa, que también es un sitio histórico. Allí se encuentra además laFonte das Lagrimas, donde la leyenda dice que pueden verse las lágrimas de sangre de la historia de amor de Pedro e Inés.

Luego me llevaron hasta la zona Alta, pasando por la calle principal o Rua Sofía. Allí visitamos el campus de la Universidad de Coimbra. Las clases habían comenzado esta semana, por lo que estaba lleno de estudiantes de primer año y había una gran cantidad de tráfico. La famosa biblioteca, así como la capilla, ya estaban cerradas al público, pero visitamos la Facultad de Derecho y entramos en un salón de clases de estilo antiguo, a la vez que disfrutamos de una vista privilegiada de la torre del campanario desde una de las galerías internos. La forma de búho (lo que es símbolo de sabiduría) con que cuenta la torre, sin embargo, puede ser mejor apreciada desde el Ponte do Pedro e Inés.

Los muros de la Universidad guardan muchas historias, tradiciones y leyendas relacionadas con la vida de los estudiantes. Ejemplo de ello son dos esculturas que representan dos bolas. De acuerdo con la leyenda, estas bolas caerán si un estudiante de sexo masculino se gradúa antes de perder su virginidad. También están las “escadasmolumentales”, escaleras de 125 peldaños que los estudiantes que comienzan el primer año deben subir y bajar interminablemente como parte de un rito de iniciación.

También hay frente a Facultad de Derecho un grupo de estatuas que cuentan con restos de paño negro. Esto, según me contaron, es porque a los recién graduados se les desgarra la ropa entre sus amigos hasta dejarles completamente desnudos (o en ropa interior, si se trata de graduadas mujeres). Solo se les deja intacta la capa, que se coloca en lo alto de una estatua. El graduado(a) debe trepar a esta estatua para recuperar la capa y regresar a casa con esa prenda.

Con la actual crisis europea, que ha afectado enormemente al Portugal, hay también un montón de graffitis de protesta en la zona de la universidad. Usted necesitará que un estudiante de la Universidad de Coimbra (o un guía local conocedor de las tradiciones) le oriente para entender la vida universitaria de esta ciudad.

Después de disfrutar de excelentes vistas de Coimbra desde su vecina Santa Clara, nos unimos a la familia de mi amiga para la cena, en la que probé un delicioso salmón ahumado y papas al horno, así como un sabroso vino blanco de la región.

Por la noche, fuimos a la zona alrededor de la plaza República, donde muchos grupos de estudiantes se encuentran para salir. Visitamos brevemente una fiesta de comienzo de cursos en la Asociación de Estudiantes y luego fuimos a varios bares en la zona Alta de la ciudad. El ambiente era el de una ciudad estudiantil, con una intensa y muy loca vida nocturna y un montón de gente bebiendo en las calles. Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo fuera de un bar justo al lado de Sé Velha, la antigua catedral, dado que ya habíamos visitado la nueva catedral (Se Nova) más temprano ese día.

En la mañana, realizamos un tour a pie por el casco antiguo medieval de la ciudad de Coimbra, con calles estrechas y todo tipo de tiendas pequeñas independientes y en distintos rubros como vestimenta, bordados, alimentación, antigüedades y mucho más. Entramos en la iglesia principal de la alcaldía y vimos la tumba en que está enterrado Alfonso I, el primer Rey de Portugal. Cruzamos las paredes de la segunda línea de defensa de la ciudad vieja en Porta da Barbaca, compramos algunos recuerdos y terminamos el recorrido probando los típicos Pasteis de Tentúgal, un pastel de masa hojaldrada, relleno de una dulce y calórica mezcla de huevos y azúcar.

La mañana terminó y, poco después del mediodía, nos dirigimos en coche a la estación de autobuses, a 10 minutos a pie del centro de la ciudad. Allí tomé el bus a Lisboa, aconsejada por mis amigas Maggie y Marta que estudian en Coimbra. El viaje no es mucho más largo que en tren (2,5 horas en autobús, 2 horas en tren), el paisaje es hermoso y el costo es más conveniente (bus: 13 € – 11,5 € estudiantes, tren 19 a 22,5 €, sin descuentos). Era el final de una gran aventura, y ¡Coimbra me resultó hermosa!

 

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